February, 2009 Newsletter

Dear Email Friends,

Next month Directors Clifford Dean and Robert Rumpf, accompanied by Choreo-grapher Paul Glaser, will be in England to audition professionals who can dance as well as act in our final production of the season, SIX DANCE LESSONS IN SIX WEEKS by Richard Alfieri. Some of you have already asked for the teaching material for this play, but it will not be available until 16 March. You can send us an email or phone the box office (040 2277089) and we will be happy to provide you with a free copy.

Press clippings:
Hamburger Abendblatt 21.02.09
Cocktails und Chaos im English Theatre
Man nehme den jungen, talentierten Bühnenautor John, der sein Leben lang nach elterlicher Aufmerksamkeit gelechzt hat und nun seine Sicht auf die Familie verarbeitet. Dazu mischt man die sich benachteiligt fühlende Schwester und die opferbereite Mutter, gepaart mit einem Schuss Egozentrik in Form des Vaters. Gut geschüttelt verursacht Johns Anliegen, den familiären Segen zur Veröffentlichung seines Stücks einzuholen, einen Zusammenprall traditioneller Werte mit individueller Passion. Das Chaos ist perfekt.

Die Premiere von A.R. Gurneys "The Cocktail Hour" im English Theatre zeigte eine eher milde Umsetzung des typischen Generationskonflikts. Allerdings entlockt der cocktailträchtige Abend dem sonst so konventionellen Familienkeller einige Leichen. Sie sorgen für eine unfreiwillige, tiefenpsychologische Offenbarung mit einigen humoristischen Elementen. Schauspielerisch war das durchaus sehenswert.

Die Welt, 21.02.09
Je desolater die Familie, desto mehr Cocktails pro Stunde
Je desolater die Beziehungen der Familienmitglieder untereinander, desto höher die Anzahl der gekippten Drinks. So auch im Hause von Ann und Bradley: Irgendwo zwischen dem Verwalten des Geldes, täglichem Gejammere um unfähige Hausangestellte und der Erziehung dreier Kinder sind sie alt geworden. Umso größer die Freude, als sich zwei der erwachsenen Sprösslinge noch einmal zur Cocktail Hour zu Hause einfinden.

Getrübt wird das Wiedersehen indes durch des ältesten Sohnes jüngstes Werk: John schrieb ein Theaterstück, das um die Familie kreist. Gnadenlos ehrlich hielt er Dramen um seine Eltern, Schwester Nina und den jüngeren Bruder fest. Gelesen hat den Text zwar niemand, eine Meinung aber hat jeder: Nina findet, dass sie viel exponierter vorkommen müsse; Mutter Ann rät, die familiären Konflikte lieber in einem dezent unauffälligen Buch statt auf offener Bühne zu verhandeln; und Dad schließlich schreckt nicht davor zurück, den Sohn mit 20 000 Dollar zu bestechen, damit das Stück nie erscheint. Die gut situierten Eltern haben sehr konkrete Vorstellungen davon, wie das Leben ihrer Kinder verlaufen sollte - und die Kinder, obschon mit eigenen Familien beschäftigt, lösen sich nur mit Mühe davon. Doch letztlich gelingt ihnen die Abnabelung: An jenem Abend während "The Cocktail Hour", im Zwielicht zwischen Tag und Nacht. Robert Rumpf, einer der beiden Direktoren des English Theatre, inszenierte das Schauspiel gewohnt solide.

Hamburg Express 19.02.09
In their 33rd season, The English Theatre and directors Robert Rumpf and Clifford Dean are presenting "The Cocktail Hour", a comedy by author and dramatist A. R. Gurney. It is the story of a young playwright returning home to his parents because he wants their permission to produce a play he has written about them.  Of course, his conservative mother and father are shocked at the risk of being exposed in this way. His sister's anger is aroused when she realises she doesn't play a lead role in the drama. As the family sits together discussing the play, and consume one drink after another, so the fighting intensifies. "The Cocktail Hour" is a humorous but engaging stage performance about resentment and bad blood surfacing in spiralling family arguments.

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33rd Season
(2008 / 2009)


THE COCKTAIL HOUR

by A. R. Gurney

Bradley (Rory McCallum) is so upset that his son John (Steve Dineen) wants to produce a play about the family that he attempts to bribe him with a check for $20,000.00 not to do it. John's mother Ann (Jennifer Thorne) looks on in dismay. John has already promised not to put the play on the New York stage, but his father does not believe him.

John's sister, Nina (Heather Tracy), is less concerned about the play revealing family secrets than she is about the small size of her part in it.

In a touching scene, played beautifully by Steve Dineen and Jennifer Thorne, John's mother tells him about a long book she wrote when he was a baby. John is fascinated by his mother's early literary aspirations, but realizes at the same time that his mother's preoccupation with writing kept her from giving him the attention he needed as an infant. His mother apologizes for this.

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Teaching Material
If you are interested in receiving our free teaching material which includes a summary of our current play, A.R. Gurney's THE COCKTAIL HOUR, just click on the image below or on the Teaching Material link at the bottom of this page. If you have a problem with this link you can send us an email or phone the box office (040 227 7089) and we will send you a free copy of the teaching material by email.

 

 

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